Nouvelle étude sur les avantages des animaux pendant le confinement

Publié 14 Octobre 2020

Une nouvelle étude démontre les avantages des animaux de compagnie pendant les périodes de confinement.

Posséder un animal de compagnie à la maison semble agir comme un tampon contre le stress psychologique pendant le confinement, selon une nouvelle étude.

L'étude de l'Université de York et de l'Université de Lincoln, toutes deux au Royaume-Uni, a révélé qu'avoir un animal de compagnie contribuait au maintien d'une meilleure santé mentale et à la réduction de la solitude. Environ 90% des 6000 participants avaient au moins un animal de compagnie. La force du lien humain-animal ne différait pas de manière significative entre les espèces, les chats et les chiens étant les animaux de compagnie les plus courants, suivis des petits mammifères et des poissons.

Plus de 90% des personnes interrogées ont déclaré que leur animal de compagnie les avait aidées à faire face émotionnellement au confinement et 96% ont déclaré que leur animal les avait aidées à rester en forme et actives.

Cependant, 68% des propriétaires d'animaux ont déclaré s'inquiéter pour leurs animaux pendant la période où ils devaient rester à la maison, par exemple en raison de restrictions d'accès aux soins vétérinaires et à l'exercice ou parce qu'ils ne savaient pas qui prendrait soin de leur animal en cas de souci de santé.

L'auteure principale, Elena Ratschen, du département des sciences de la santé de l'Université York, explique que « les résultats de cette étude ont également démontré des liens potentiels entre la santé mentale des gens et les liens émotionnels qu'ils forment avec leurs animaux de compagnie ».

« Nous avons également constaté que la force du lien émotionnel avec les animaux domestiques ne différait pas statistiquement selon les espèces animales, ce qui signifie que les gens se sentaient aussi proches émotionnellement, par exemple, de leur lapin que de leur chien », ajoute-t-elle.

Pour sa part, le co-auteur, Daniel Mills, de la School of Life Sciences de l'Université de Lincoln, souligne que « ce travail est particulièrement important à l'heure actuelle, car il indique comment avoir un animal de compagnie à la maison peut soulager une partie du stress psychologique. Cependant, il est important que chacun apprécie les besoins de ses animaux de compagnie, car ne pas y répondre peut avoir un effet néfaste sur les personnes et leurs animaux ».

Ratschen ajoute: « Bien que notre étude ait montré que posséder un animal de compagnie peut atténuer certains des effets psychologiques néfastes du confinement au COVID-19, il est important de comprendre que cette découverte est peu susceptible d'avoir une signification clinique et ne constitue aucune suggestion que les gens devraient acquérir des animaux de compagnie pour protéger leur santé mentale pendant la pandémie ».

L'étude a également montré que l'interaction la plus populaire avec les animaux autres que les animaux de compagnie était l'observation des oiseaux. Près de 55 % des personnes interrogées ont déclaré avoir observé et nourri les oiseaux dans leur jardin.