Les effets positifs des animaux de compagnie mis en evidence lors du premier forum européen “better with pets”

Publié 02 Mars 2016

Les répercussions positives qu’ont les animaux de compagnie sur notre société sur les plans émotionnel, psychologique, physique et économique sont avérées scientifiquement. Nos amis à quatre pattes contribuent en effet à prévenir certaines maladies, à réduire le stress et à améliorer la santé mentale. Cependant, pour les participants du Forum Européen « Better with Pets », le premier du genre, l’impact positif des animaux domestiques et leur rôle dans la société sont clairement sous-estimés. Ils y voient là une occasion manquée et préconisent dès lors de promouvoir, de reconnaître et de protéger davantage le rôle de premier plan que jouent les animaux de compagnie dans notre monde.

Une urbanisation plus importante, des journées de travail plus longues et un manque de reconnaissance du rôle positif essentiel que jouent les animaux dans nos vies sont autant de barrières à l’adoption d’animaux de compagnie en Europe, dans la mesure où les gens estiment de plus en plus qu’il est difficile de concilier animaux domestiques et exigences de la vie moderne. Afin de reconnaître cette situation, des experts et des leaders du secteur se sont réunis hier à La Hulpe pour débattre de ces questions et inviter le public à participer au débat.

Nestlé Purina a organisé le 25/02/2016 son premier forum européen « Better with Pets », à La Hulpe en Belgique, soulignant la contribution inestimable des animaux domestiques à notre société et défendant un monde meilleur pour les hommes et les animaux.

Purina y a également annoncé le lancement des « Engagements sociétaux de Purina », dix initiatives globales qui visent à créer un monde où les hommes et les animaux peuvent mieux vivre ensemble. Ces dix engagements sont les premiers du genre à être proposés par une entreprise de produits pour animaux et consistent en des actions mesurables. Celles-ci visent à encourager les propriétaires d’animaux de compagnie à se comporter de manière responsable, à promouvoir l’adoption d’animaux de compagnie et leur présence sur le lieu de travail et à ouvrir la voie à la recherche sur la santé des animaux domestiques. L’entreprise de produits pour animaux de compagnie estime en effet que les opportunités de collaboration ne manquent pas et invite dès lors les experts de la santé et du bien-être des animaux, les particuliers et les organisations d’Europe et de Russie à se joindre à ses efforts pour promouvoir une société qui est plus forte et plus saine lorsque les animaux de compagnie y sont les bienvenus.

« Nous savons que les animaux ont un impact positif sur nos vies et que le lien entre l’homme et l’animal ne doit pas être considéré comme acquis. Le rôle positif que jouent les animaux domestiques dans la société est pourtant souvent sous-estimé et plusieurs facteurs affectent plus que jamais les animaux et leurs propriétaires. L’obésité des animaux de compagnie est en augmentation, on constate un manque criant de sensibilisation en la matière, très peu d’entreprises autorisent l’accès de leurs bureaux aux animaux domestiques et les médias évoquent souvent les animaux de compagnie de manière négative, et ce, malgré leur effet positif avéré sur la société », explique Bernard Meunier, directeur général de Nestlé Purina Pet Care pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord.

«Nous invitons les amis des animaux de compagnie du monde entier à se joindre à nous, afin de reconnaître les impacts positifs des animaux domestiques et d’aider ceux-ci à être reconnus en tant que membres essentiels de notre société. L’adoption d’animaux domestiques, la présence d’animaux de compagnie sur le lieu de travail ou encore la recherche dans le domaine de la santé des hommes et des animaux sont autant de sujets sur lesquels Purina prend des engagements mesurables afin de remplir sa mission et de faire la différence. Mais nous ne pouvons pas agir seuls et nous demandons aux gens – particuliers ou organisations – de nous aider à rendre le monde plus accueillant pour les animaux et les hommes. »

Avis d’experts européens

Les recherches et les preuves scientifiques disponibles présentées lors de ce forum ont révélé que les animaux domestiques avaient des répercussions positives sur notre santé et sur notre bien-être, en réduisant le stress et la solitude, ainsi qu’en améliorant l’estime de soi et la santé mentale. Elles indiquent cependant l’existence d’une occasion manquée en ce qui concerne l’impact positif des animaux domestiques et leur rôle dans la société. Pour Purina, nous n’en faisons pas assez pour promouvoir, reconnaître et protéger le rôle de premier plan que jouent les animaux dans notre monde. L’événement, organisé à Dolce La Hulpe, a rassemblé des experts russes et européens de premier plan dans les domaines de la santé publique et de la santé animale, de l’alimentation animale et du bien-être animal afin de mener des débats essentiels sur des thèmes tels que les avantages des activités de zoothérapie, la contribution des animaux domestiques à la santé et au bien-être et la meilleure manière de tirer profit des opportunités de recherche pour démontrer les avantages de la possession d’animaux sur la santé publique.

Les invités ont eu l’occasion de participer à des discussions suscitant la réflexion et d’entendre différentes perspectives et des histoires passionnantes sur le lien entre l’homme et l’animal, proposées par des intervenants qui sont des experts en la matière, comme le Professeur Daniel Mills, autorité reconnue d’envergure internationale dans les domaines du comportement, de la cognition et du bien-être des animaux de compagnie, le Docteur Andrea Meisser, Vétérinaire, conseiller municipal, Président et membre du conseil d’administration d’associations professionnelles, et le Dr. Andrea Gavinelli, Vétérinaire et Chef d’unité à la DG Santé et sécurité alimentaire à la Commission européenne.

Les participants ont également eu l’occasion de découvrir plusieurs expositions interactives qui présentaient l’expertise de Purina dans l’espace dédié à l’alimentation et au bien-être des animaux. Ils ont en outre pu s’entretenir avec des experts de Purina et avec certains de leurs partenaires. Trois expositions se concentraient sur les avantages de notre relation avec les animaux sous les slogans « Together for Health » (Ensemble pour la santé), « Together for Children and the Young » (Ensemble pour les enfants et les jeunes) et « Together for Life » (Ensemble pour la vie). L’événement comprenait également une démonstration de la manière dont les stimuli externes peuvent susciter des émotions joyeuses chez les chiens et dont l’imagerie thermique permet de mieux comprendre le changement positif d’humeur généré au contact d’un chien.

Purina a dévoilé ses dix engagements sociétaux qui définissent le cadre des initiatives de l’entreprise avec des objectifs mesurables clairs et portent notamment sur la promotion de l’adoption d’animaux, la présence d’animaux sur le lieu de travail et la réduction des risques d’obésité chez les animaux domestiques en Europe. Purina s’est entretenue avec les parties prenantes pour comprendre les enjeux matériels et formuler des engagements en faveur des animaux et de la société.

Ce forum d’une journée est le premier événement européen public qui rassemble différents acteurs en vue de partager leurs opinions et d’attirer l’attention sur les questions liées à la place des animaux domestiques dans la société.

« Nestlé Purina pense que lorsque les hommes et les animaux créent des liens, la vie devient plus riche », explique Bernard Meunier, directeur général de Nestlé Purina Pet Care pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord. « Nous souhaitons traduire les précieuses discussions d’aujourd’hui en des actes concrets en invitant le public à participer au débat et à se joindre à nos efforts pour promouvoir une société qui est plus forte et plus saine lorsque les animaux de compagnie y sont les bienvenus. »

Vous pouvez suivre la conversation en ligne via #wearebetterwithpets.

Pour plus d’informations, rendez-vous sur https://www.purina.be

Vous pouvez revoir les panels de discussion via ces liens :

* Session 1 - Understanding the macro trends affecting future pet owners:

* Session 2 - People and pets: A one health approach 

* Session 3 - Animal-Assisted Activities and Therapy