Laisser les chats décider du moment des caresses prévient l'hostilité et augmente l'affection.

Publié 20 Août 2021

Une nouvelle étude suggère que donner aux gens des directives pratiques à appliquer dans les interactions humain-chat augmente le comportement d'affiliation du chat et réduit l'agressivité et les signes de conflit.

Les experts en comportement et bien-être félin de l'Université de Nottingham Trent ont également découvert qu'une attention particulière au comportement et au langage corporel des chats et à l'endroit où les caresser étaient essentiels pour améliorer les interactions chat-humain.

Ils ont développé un ensemble simple de directives d'interaction et ont découvert que lorsqu'elles étaient suivies, les chats étaient moins susceptibles de se comporter de manière agressive envers les gens et étaient également plus affectueux. 

Lauren Finka, chercheuse principale de l'étude de l'Université de Nottingham Trent, a travaillé en collaboration avec l'association caritative pour le bien-être animal Battersea pour développer le guide destiné aux propriétaires et au personnel du centre afin de répondre au fait que de nombreuses personnes ont du mal à reconnaître quand les chats n'aiment pas être caressés.

Le guide et les conseils suivent le simple acronyme « CAT » qui encourage les gens à donner au chat le choix et le contrôle (C), à prêter attention (A) au comportement et au langage corporel du chat et à réfléchir aux endroits où ils touchent (T) le chat.

Les chats n'ont pas la réputation d'être les créatures les plus affectueuses, et plusieurs études suggèrent que l'agressivité envers les humains n'est pas rare, en particulier lors des interactions sociales entre les chats et leurs propriétaires. Dans l'une de ces études, près de la moitié des propriétaires ont signalé une agression de chat.

FAIRE ATTENTION AU COMPORTEMENT

Selon Finka, donner au chat le choix et le contrôle est essentiel pour s'assurer qu'il est heureux et à l'aise pendant les interactions. Cela inclut de tendre doucement la main au chat et de le laisser décider s'il veut ou non interagir, ce qui est généralement le cas lorsqu’il se frotte contre la main de la personne. Les propriétaires doivent permettre au chat de s'éloigner s'il le souhaite, et ne pas être tentés de le prendre à bras ou de le suivre, car cela enlève le sentiment de contrôle du chat.

Les gens doivent également faire très attention aux réactions comportementales de leur chat : s'il tourne la tête ou s'éloigne pendant l'interaction, si ses oreilles se tournent ou s'aplatissent, s’il secoue la tête ou se lèche le nez, si le pelage le long de son dos semble « onduler » ou si sa queue « flotte » rapidement, il faut considérer cela comme un signe que le chat a peut-être besoin d'une petite pause dans les caresses. De même, si le chat reste un peu immobile, arrête de ronronner ou de se frotter contre vous, commence soudainement à se toiletter ou tourne brusquement la tête pour vous regarder, il est peu probable qu'il veuille plus de caresses.

Et en ce qui concerne les endroits où les chats aiment être caressés, la plupart des chats amicaux préfèrent la base des oreilles, autour des joues et sous le menton. Il est généralement conseillé d'éviter le ventre et la base de la queue et d'être prudent lorsque vous caressez le dos, bien que chaque chat ait des préférences individuelles. La clé est donc de faire très attention à la façon dont chaque chat réagit lorsque ces zones sont touchées.

L’ETUDE

Dans le cadre de l'étude, l'équipe a surveillé les brèves interactions des participants avec 100 chats hébergés dans le centre Battersea de Londres, étudiant le comportement et la posture des chats. Chaque participant a interagi avec six chats, trois avant de recevoir une formation sur les directives "CAT" et trois après.

Ils ont découvert que les chats étaient beaucoup moins susceptibles de montrer des signes d'inconfort ou de se comporter de manière agressive lorsque les gens suivaient les directives du « CAT ». Les chats étaient moins susceptibles de souffler, de cogner ou de paraître anxieux ou frustrés lors des interactions avec les participants. Les chats secouaient la tête, remuaient la queue et tournaient ou aplatissaient moins leurs oreilles et étaient moins susceptibles de se toiletter rapidement, de se « figer » ou d'adopter une posture accroupie ou tendue.

Les mêmes chats étaient également plus susceptibles d'afficher des comportements amicaux envers les participants et de paraître plus à l'aise lors des interactions qui ont eu lieu après l'entraînement, ont découvert les chercheurs. Les chats se frottaient contre les participants et « remuaient » leur queue plus fréquemment, tenaient leurs oreilles dans une position « en avant » ou « neutre », « pétrissaient » avec leurs pattes et reniflaient également les gens plus longtemps.

Malgré la popularité mondiale des chats en tant qu'animaux de compagnie et leur inclusion croissante dans les « interventions assistées par les animaux » et le tourisme basé sur les animaux, comme les cafés pour chats, peu de recherches ont été menées pour comprendre comment les chats préfèrent interagir, ce qui peut par inadvertance compromettre leur bien-être.

Les directives se veulent simples mais efficaces pour aider à améliorer le confort et le bien-être des chats lors des interactions avec les humains, ainsi qu'à réduire le risque de blessure humaine. Elles sont conçues pour être génériques et pourraient donc être utilisées dans tout contexte où des personnes caressent et interagissent avec des chats, que ce soit à la maison ou ailleurs.

« Les résultats montrent une nette préférence des chats pour une approche plus « mains libres » des caresses, ce qui leur permet finalement de prendre la plupart des décisions », explique Finka.

« Ces directives simples « CAT » sont conçues pour garantir que les chats ne soient jamais submergés de caresses et que les gens sachent où, comment et combien de caresses donner aux chats. Elles encouragent également les gens à être à l'affût de certains signes de comportements clés subtils d'inconfort du chat et d'y répondre en conséquence, plutôt que d'attendre que le chat se comporte de manière agressive avant de lui offrir une pause », ajoute-t-elle.