La brucellose canine inquiète plusieurs pays européens

Publié 15 Décembre 2022

L'augmentation de cette zoonose chez le chien a suscité des alertes dans des pays comme le Royaume-Uni, la France ou les Pays-Bas, où le premier cas chez l'homme a été récemment détecté. 

La brucellose canine est une infection causée par un coccobacille à Gram négatif appelé Brucella canis, et bien que des cas surviennent rarement chez l'homme, elle présente un danger zoonotique potentiel. Les principales sources d'infection sont les sécrétions vaginales des chiennes infectées, l'urine, le sang ou la salive. Les voies d'entrée sont vénériennes, nasales ou la muqueuse conjonctive.

Les symptômes les plus significatifs sont les avortements tardifs chez les chiennes, l'épididymite chez les mâles et l'infertilité chez les deux sexes. Il se produit également une lymphadénite généralisée et une uvéite. De plus, c'est l'un des nombreux agents pathogènes responsables de la discospondylite chez le chien, et les infections nécessitent un traitement spécifique.

Les pays à forte population de chiens errants ont souvent une incidence plus élevée de Brucella canis, car elle se transmet le plus souvent par contact reproductif entre chiens. Dans certains cas, l'homme peut également être infecté et, par conséquent, souffrir de symptômes graves nécessitant même une hospitalisation.

Bien que l'on sache peu de choses sur la situation épidémiologique en Europe, la brucellose est considérée comme une maladie émergente. Dans une étude sur la prévalence de la maladie chez des chiens de différentes régions d'Europe comme l'Italie, l'Espagne, la France ou le Danemark, des anticorps contre Brucella canis ont été identifiés dans 5,4 % des échantillons envoyés.

DE NOMBREUX CAS ET LES PREMIERS CHEZ L'HOMME AUX PAYS-BAS

Différents pays européens ont manifesté leur inquiétude ces derniers temps. Au Royaume-Uni, les statistiques révèlent une augmentation inquiétante des cas, car avant 2020 il n'y avait que trois cas confirmés alors que de début 2020 à fin 2021, un total de 87 chiens positifs ont été identifiés. Les pays d'origine étaient la Roumanie, la Bosnie, l'Afrique du Sud, la Grèce, l'Afghanistan et la Biélorussie, ainsi qu'un chien du Royaume-Uni qui était en vacances à l'étranger. Rien que depuis janvier à août 2022, 20 cas ont été détectés, tous importés, élevés avec des chiens importés ou ayant des antécédents de voyage à l'étranger.

En France, entre décembre 2021 et janvier 2022, des infections à Brucella canis ont été confirmées dans quatre élevages canins situés dans quatre départements différents. Les diagnostics ont été posés après la détection de plusieurs avortements tardifs chez des chiennes de races différentes, notamment chez des animaux récemment introduits de Russie ou de Biélorussie via des achats en ligne. 

De même, une étude récente enregistre le premier cas d'une personne infectée par Brucella canis aux Pays-Bas. Elle a apparemment contracté la maladie après une exposition continue à des chiens infectés dans son chenil. Dans ce cas, les autorités sanitaires ont indiqué que la propagation transfrontalière de la brucellose s'est produite « par l'importation illégale de chiens infectés de pays endémiques vers des pays non endémiques en Europe ».

IMPORTANCE DE LA PRÉVENTION

Comme l'expliquent les experts, les chiens infectés qui n'ont pas été stérilisés présentent le plus grand risque. Pour réduire cela, les vétérinaires conseillent de s'assurer que tous les chiens importés de pays où Brucella canis est présent soient examinés environ un mois avant l'importation et, si possible, stérilisés. 

« Le risque d'infection à Brucella canis chez les chiens importés de pays endémiques doit être expliqué aux propriétaires potentiels, en particulier à ceux qui présentent un risque accru d'infection », déclarent-ils.

De plus, le vétérinaire doit garder à l'esprit d'autres considérations. « Si un chien importé présentant des signes cliniques suggérant une éventuelle infection à Brucella canis se présente à la clinique, le personnel de gestion des cas doit porter un équipement de protection individuelle approprié et envisager de prélever des échantillons et les envoyer à au laboratoire pour analyse ».